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고령인구를 위한 재활보조기기 특허출원 급증
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고령인구를 위한 재활보조기기 특허출원 급증
  • 김지연 기자
  • 승인 2019.10.07 22:25
  • 댓글 0
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[자료제공=특허청] 재활보조기기 분야 주요 특허기술
[자료제공=특허청] 재활보조기기 분야 주요 특허기술

우리나라는 65세 이상 고령인구의 비율이 지난해 14%를 넘어서면서 본격적인 고령화 사회로 진입한 가운데 고령인구를 대상으로 한 재활보조기기의 필요성이 증대될 것으로 예상된다.

7일 특허청에 따르면 2014년부터 지난해까지 최근 5년간 재활보조기기의 특허출원은 686건으로 이전 5년간(2009년~2013년) 출원 건수인 406건에 비해 69% 증가했다. 이 중 고령인구를 대상으로 하는 재활보조기기는 64건에서 151건으로 두 배 이상 급증했다.
 
[자료제공=특허청]

고령인구 대상 재활보조기기의 최근 5년간 특허출원을 출원인별로 살펴보면 대학 및 국공립 연구기관 46%(70건), 중 소기업 23%(35건), 대기업 16%(24건), 개인 13%(20건) 순으로 조사됐다.

기술 분야별로는 상지·하지의 반복 훈련을 통한 근력강화 관련 출원이 51%(77건), 인지 기능이나 보행시 균형 감각과 같은 신경 기능 관련 출원이 32%(49건), 경추나 요추와 같은 골격 이완 관련 출원이 11%(17건) 순으로 나타났다.

고령인구의 대표적인 질병인 뇌졸중과 관련된 최신 특허기술로는 상지나 하지에 편마비가 발생하는 경우 환자가 마비되지 않은 쪽에 글로브를 착용하고 관절을 움직이면 3차원 센서로 글로브의 위치 및 운동궤적을 측정해 마비된 환측을 대칭 운동시 키는 착용형 재활기기가 대표적이다.

또한 보행 능력 저하를 수반하는 파킨슨병의 경우 환자가 헤드 마운트형 보행보조장치를 착용하면 장애물을 포함한 주변환경이 증강현실로 눈앞에 제공되고, 보행을 위한 다음 발 위치를 레이저를 통해 시각적으로 안내해주는 보행보조장치가 있다. 하지에 착용하거나 탑승하는 형태로 보행 기능을 보조하는 로봇형 장비도 다수 개발되고 있다.

치매와 관련된 재활보조기기는 예방을 목적으로 단순한 과제를 제시하고 이를 측정하는 방식이 주를 이룬다. 복수의 광원이 순차적으로 출력되는 보드에 막대를 삽입하는 시간, 정확도, 패턴 기억력 등을 평가하는 특허기술도 개발돼 있다.


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